Gegenstand der Schenkungssteuer sind freiwillige und unentgeltliche Zuwendungen von Vermögenswerten unter Lebenden.

Die Schenkungssteuer ist vom Empfänger der Zuwendung zu entrichten. Als Berechnungsgrundlage gilt der Wert des übertragenen Vermögens. Schenkungen von persönlichen und Hausrat-Gegenständen werden nicht besteuert. In der Regel sind Ehegatten und Personen in eingetragener Partnerschaft untereinander sowie Nachkommen, Stief- oder Pflegekinder von der Schenkungssteuer befreit. 

Die meisten Kantone erheben eine Schenkungssteuer. Mit der Schenkungssteuer soll vermieden werden, dass die Erbschaftssteuer mittels Schenkungen umgangen wird. 

Die Schenkung muss in den meisten Kantone mittels einer separaten Steuererklärung vom Empfänger deklariert werden und ab Zuwendungsdatum als Vermögen in der normalen Steuererklärung versteuert werden.